Download A Timeline of the Occult and Divinatory Tarot From 1750 to 1980 (Noct Press) PDF

TitleA Timeline of the Occult and Divinatory Tarot From 1750 to 1980 (Noct Press)
Tags Playing Cards Planets In Astrology
File Size283.6 KB
Total Pages31
Document Text Contents
Page 1

A Timeline of the
Occult and

Divinatory Tarot
from 1750 to 1980




Collected by Mary K. Greer 
with assistance from 

Lola Lucas, K. Frank Jensen, Cerulean 


Retreived from 
and the Aeclectic Tarot Forum on 13/5/2010 


Noct Press 2010

Page 2

A Timeline of the Occult and Divinatory Tarot from 1750 to 1980

c. 1735  The Square of Sevens by Robert  Antrobus: ”Genuine  Gypsy  Card  reading”— 
claims  to be a  reprint of  a 1735  tome with a  second edition  in 1896. 1735 
date is apocryphal. 

c. 1750  Manuscript  (discovered  by  Franco  Pratesi  in  the  late  1980s),  that  lists 
cartomantic  interpretations  for  35  Bolognese  tarocchi  cards  along  with  a 
rudimentary  method  of  laying  them  out.  A  sheet  of  35  Bolognese  cards 
(trumps  and  number  cards)  are  labeled  with  simple  divinatory  meanings 
such as  “journey,”  “betrayal,”  “married man,”  “love.” A  later deck of double‐
headed  Bolognese  cards  from  the  1820’s  are  labeled  both  top  and  bottom 
with divinatory meanings, showing a continuity of use. 

c. 1750  Etteilla  stated  that he  learned  the art of  telling  fortunes with playing  cards 
from  three  cartomancers,  one  of  whom  hailed  from  Piedmont  in  northern 
Italy.  In  1757  his  Piedmontese  teacher  led  him  to  the  tarot,  declaring  that 
these cards contained the secrets of all  the wisdom of the ancients.  [Huson, 
The True Tarot, recently republished asMystical Origins of the Tarot]. 

1751‐1753  Three  persons  in  Paris  were  publicly  known  as  offering  their  services  for 
divination by playing cards. The practice spread until a cry of sacrilege was 
raised  and  was  stopped  by  officialdom.  [p  160  W.  H.  Willshire.  1876.  A
descriptive catalogue of playing and other cards in the British Museum. 
(reprinted 1975 by Emmering, Amsterdam)] 

1757  Etteilla  claimed  that  his  Piedmontese  (Italian)  teacher  first  taught  him  the 
Tarot in this year. 

1760  Nicolas  Conver’s  Tarot  de  Marseille‐style  cards  engraved  and  printed. 
(Reproduced by House of Camoin in the 1968.) 

1765  According  to  Casanova,  his  Russian  peasant mistress would  read  the  cards 
every day—laying them out in a square of twenty‐five cards. 

1770  Jean‐Baptiste  Alliette  (1738‐1791  publishes  the  first  treatise  on  fortune‐
telling with playing  cards: Etteilla, ou maniere de se ré cré r avec un jeu de
cartes part M*** (Etteilla, or a Way to Entertain Oneself with a Pack of Cards
by Mr***) which  includes  reversed meanings  for  the 32 cards. He mentions 

ods of fortune‐tles Taraux in a list of meth elling [Wicked Pack, p. 83].  

  According to Etteilla “the Book of Thoth had been engraved for posterity by 
seventeen Hermetic adepts, priests of Thoth, on plates of gold 171 years after 
the  Great  Flood,  and  that  these  plates  had  been  the  prototypes  for  tarot 
cards. [Huson, The True Tarot (recently republished as Mystical Origins of the

Page 15

1928  An Encyclopedic Outline of Masonic, Hermetic, Qabalistic, & Rosicrucian
Symbolical Philosophy  by  Manly  Palmer  Hall  (Los  Angeles:  Philosophical 
Research  Press).  Significant  chapter  on  the  Tarot  (later  published  as  a 
booklet). Illustration by J. Augustus Knapp will later become basis of a Tarot 
deck. Later editions published as The Secret Teachings of All Ages. 

1928  The General Book of the Tarot by A. E. Thierens (Philadelphia: D. McKay Co.) 
(see reprint, 1975.) 

1929  Revised New Art Tarot  created by  J. Augustus Knapp under  the direction of 
Manly Palmer Hall. Republished as Knapp Hall Tarot (1978). Deck combines 
Wirth  and  Falconnier‐Wegener  imagery  with  material  from  Westcott’s 
Tabula Bembina and the works of Homer and Harriette Curtis (1917). 

1930/41  Arrows of Light: From the Egyptian Tarot: A practical application of the
Hermetic System of Names and Numbers, based upon the teachings of the
Brotherhood of Light  by  John  H.  Dequer  (NY:  self‐published).  (No  card 
illustrations.) No illustrations. 

1931  Oswald  Wirth  publishes  second  book  on  Tarot,  Introduction à l’étude du
Tarot (Introduction to the Study of Tarot). 

1931  Playing Cards : History of the Pack and Explanations of its Many Secrets  by 
Benham, Sir William Gurney (London: Spring Books). 

1932  The Greater Trumps  by  Charles  Williams  (London:  Victor  Gollancz  Ltd). 
(Many reprintings.) Greatest tarot novel ever written. 

1933  Oracle of Tarot: A Course on Tarot Divination  by  Paul  Foster  Case  (NY: 

1934  The Book of Tokens: 22 Meditations on the Ageless Wisdom,  commentary by 
Paul Foster Case. (revised, 1968). 

1936  The Sacred Tarot book and deck by Elbert Benjamin (C.C.Zain) (Los Angeles: 
Church  of  Light).  (See  1918;  1969.)  Gloria  Beresford  illustrated  the  deck 
based on Falconnier‐Wegener (see 1896; 1901). The deck is published by the 
Church  of  Light  under  the  name Egyptian Tarot Cards,  also  known  as  The
Brotherhood of Light Tarot, which  takes  its  name  from  the  organization 
which  Zain  founded. The Sacred Tarot  is  re‐published  in  1996  with 
significantly  improved  Tarot  designs  which  are  beautifully  redrawn.  See 
Mark Filipas' website.  

1939  The Encyclopedia of Occult Sciences  introduced by M. C. Poinsot  (NY: Tudor 
Publishing  Co.)  Reprinted  as  The Complete Book of the Occult and Fortune
Telling (1945). Summarizes the interpretations of Eudes Picard (see 1909).

Page 16

1941  Pursuit of Destiny: With Thirty six Tarot Cards and an Endpaper Chart of the
Cycles  by  Muriel  Bruce  Hasbrouck  (NY:  E.P.  Dutton  and  Co.,  Inc.)  (RWS 
illustrations.)  Based  on  the  Golden  Dawn  system  and  teachings  of  Aleister 

1941  An exhibition of Playing Cards. The Tarot (Book of Thoth) 78 paintings
according to the initiated Tradition and Modern Scientific Thought with other
Occult and Alchemical designs to be shown at The Nicholson Gallery (Nicholson
& Venn) at 46 High Street Oxford from June 7 to June 21 1941. Catalog printed 
with colored pictorial wrappers. On the cover is the variant, unused version 
of The Magician. Although the descriptions and  interpretations of  the cards 
are  drawn  from Crowley,  the  text  is  presumably  the work  of  Frieda Harris 
and  E.W.  Bryant.  (from  R.A.  Gilbert’s  Hermetica  Catalog,  Autumn  2002.). 

m   s e  There is so e que tion as to wh ther this exhibition ever took place. 

1942 1 July  Exhibition  of  the  Thoth  Tarot  cards  at  the  Berkeley  Galleries  in  London. 
Catalog written by Frieda Harris for this exhibition contains several errors in 
attributions  of Hebrew  Letters  (Daleth  instead  of Hé  for  the  Star  and  Teth 

r Adjustmeninstead of Lamed fo t). 

1944?  Completion  of  the  Thoth Deck,  conceptualized  by  Aleister  Crowley,  art  by 
Frieda Harris. 

1944  The Book of Thoth  by  Aleister  Crowley.  Also  a  very  limited  edition  of  the 
cards produced in monochromatic brown. 

1945  The Complete Book of the Occult and Fortune Telling  introduction  by M.  C. 
Poinsot  (NY:  Tudor  Publishing  Co.)  Reprint  of  The Encyclopedia of Occult
Sciences (1939). Summariz s se  the interpretations of Eude  Picard (1909). 

1945  The Song of Sano Tarot  by  Nancy  Fullwood  (NY:  Macoy  Publishing). 
sely related to Tarot, published by PF Case. Channeled material loo

Aleister Crowley dies. 1947 

1947  The Tarot: A Key to the Wisdom of the Ages by Paul Foster Case (NY: Macoy 
Publishing  Co).  (See  1927  for  early  version.)  (RWS‐style Majors,  drawn  by 
Jessie Burns Parke.) 

1948  Le Tarot de Marseille  book,  written  by  Paul  Marteau  (owner  of  Grimaud) 
revolutionizes  the  way  that  Tarot  card  interpretations  are  generated  – 
through looking closely at the picture details of the cards. 

1951  Pamela  Colman  Smith  dies  at  2  Bencoolen  House  in  Bude,  Cornwall, 
September 18, 1951.

Page 30

1979  Tarot Revelations  by  Joseph  Campbell  and  Richard  Roberts  (No  publisher 

1979  God of Tarot  by  Piers  Anthony  (NY:  Jove).  Fiction.  In  1975,  at  a  judo 
tournament,  Anthony  met  and  became  friends  with  a  brother  in  the  Holy 
Order of MANS (1971, 1974). Anthony was intrigued by their unique mix of 
Gnostic  Christianity,  co‐ed  communalism,  and  Tarot.  Out  of  this  came  a 
character  who  would  appear  in  several  novels:  Brother  Paul  of  the  Holy 
Order  of  Vision.  He  also  created  an  imaginary  deck  called  the  Animation
Tarot, having 100 cards in five suits. By September of 1977, he had a 250,000 
word manuscript  that no one wanted  to publish. Also, members of  the  real 
order  were  told  not  to  read  the  manuscript  or  speak  with  him,  which  he 
regretted since the novel stemmed in significant part from his admiration of 
their operation. He reluctantly agreed to splitting the book into a trilogy. Jove 
then  stopped  publishing  science  fiction  and  the  next  two  volumes  were 
published by Berkeley (1980). It wasn’t until 1987 that the novel appeared in 
one volume (NY: Ace). 

1980  The Game of Tarot: from Ferrara to Salt Lake City by Michael Dummett with 
the  assistance  of  Sylvia  Mann  (London:  Gerald  Duckworth  &  Co.).  The 
definitive  work  on  playing  the  Tarot  card  game  (with  rules  from  many 
countries), plus the history and varieties of the Tarot deck. 

1980  Seventy Eight Degrees of Wisdom: A. Book of Tarot  by  Rachel  Pollack 
(Aquarian Press).  

1980  Jou ney by Sallie Nichols (NY: Samuel Weiser). 

1980  Numerology and Your Future  by  Dusty  Bunker  (West  Chester  PA:  Schiffer). 
Numerology as relat

Jung and Tarot: An Archetypal r

ed to the Tarot cards. 

Twelve Tarot Ga y Michael Dumm h1980  mes b ett (London: Duckwort ). 

1980  Vision of Tarot  and  Faith of Tarot  by  Piers  Anthony  (NY:  Berkeley).  (See 

1980  The Magic Tarot by Frederic Lionel (published in France as Le Tarot Magique, 
Editions du Rocher). 

Niki de Saint Phalle began work o er tarot 1980  n h garden sculpture. 

1980  The Tarot Design Coloring Book  by  Caren  Caraway (Stemmings).  There  are 
plenty of color‐in decks but this is the only coloring book, per se, of which the 
authors are aware.

Page 31

I propose that 1980 marks the end of the hippie/Tarot revival era and serves as the 
transition into the full maturity of the modern, 20th century Tarot renaissance.

Similer Documents