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EL ARTE DE
DESCRIBIR

SVETLANA ALPERS

H. BLUME

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176 EL ARTE DE DESCRIBIR

ción vigente de su argumento como descripción doctrinal de las formas
de vida aristotélicas -la sensual del charlatán, la activa del granjero,
la contemplativa del pintor- resulta poco convincente. Aunque toca
temas morales, la obra es descriptiva, no prescriptiva. El tratamiento visual
que Dou da a cada una de las máximas es el perfecto equivalente del tra-
tamiento verbal que daba Beeckman a los proverbios y que ya estudiamos
antes. La naturaleza humana se trata cómo algo visible. Y la forma carac-
terística en que Dou reúne ejemplos de comportamiento humano tiene un
sabor francamente baconiano, que podemos llamar taxonómico. Cada
persona y cada cosa representa su propia actividad o entidad sin mostrar
conciencia de su presencia o, podríamos decir, su efecto narrativo en la
realidad. «La gente quiere· que la engañen.» Como otros han hecho, po-
dríamos nosotros aplicar esa frase,.que es el pie de un grabado holandés
de la época que representa un charlatán, a este cuadro. Pero entonces
ocurre algo raro: ¿no somos también nosotros y el propio artista partí-
cipes de ese engaño? La imagen de Dou no aclara si alguno queda a salvo.
Asomado a su ventana, a la sombra del embaucador, Dou recoge con la
suya la mirada del espectador. El ·cuadro nos pone en guardia no sólo
contra la doblez del charlatán, sino también contra la doblez de la pin-
tura. Es otra modalidad más de absorción del artista holandés en su
mundo pintado. El lienzo es un remedo del mundo. Lejos de desenten-
derse de ello, Dou, en una especie de analogía vulgar y cómica de las
altas pretensiones de V elázquez en Las Meninas, se implica a sí mismo
y a su trabajo en él.

Dou no pone en duda todo lo que vemos, simplemente nos advierte
de sus circunstancias. Sus. superficies impolutas, trabajadas seguramente
con la ayuda de lupas, y en tiempos cubiertas, en muchos casos, por un
cristal protector' están afirmando que las engañosas superficies son la
materia de que están hechos tanto el arte como la vida. Más tarde, en las
obras de Kalf o Vermeer, esa afirmación va encerrada en el manejo mismo
de la pintura (fig. 59). Las obras de madurez de Kalf representan los más
finos y preciosos objetos de manos tanto indígenas como exóticas: -plata
y oro delicadamente labrados, raras alfombras, conchas de nautilus en
espléndidas monturas, elegantes vasos de cristal veneciano, frutas escogi-
das, porcelanas orientales. Todos esos objetos recogen la luz vertida por
una fuente oculta, que los hace, si cabe, más bellos en el arte que en la
realidad. Colocados ante un fondo oscuro sobre una mesa de raro mármol,
los objetos son en cierto sentido criaturas de luz y de pintura. Pero no
es la luz la que los hace visibles. A través de las lentes de Kalf lo que
vemos es pintura. Los grumos de pigmento en que se concreta la piel del

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«CON MANO SINCERA Y OJO FIEL» 177

61. }AN VERMEER, Muier
tocando la guitarra. Cor-
tesía del Greater Loncfon
Council, como adminis-
tradores del 1 veagjl ·Be-
quest, Kenwood.

limón o el brillo de un cristal son claramente perceptibles a simple vista.
Aun cuándo exaltan la posesión, esas obras revelan que las cosas poseídas
están fabricadas de pintura. Dejar ver, incluso hacer gala del manejo de la
pintura no es una afectación de modernidad. Cuando Vermeer hace esa
confesión (fig. 61) en las crudas pinceladas romboides que destruyen las
apariencias y deshacen el espejismo en sus últimas obras, está señalando
el fin de una clase de pintura ya vieja, no el principio de una nueva.

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El aguador, 22
Las Meninas, 113-115, 115, 160, 176, 329
La rendición de Breda, 228, 228-229

Venant, Fran~is, David y Jonatán, 285, 287
Veneziano, Domenico, Altar de Santa Lucía

(Virgen con Niño y Santos), 85, 86
Vermeer, Jan:

y la cámara oscura, 67-69, 322
y la falta de dibujos, 77
y Monconys, 167
y el oficio de pintor, 157, 171, 173
y la pintura de historia, 24
El Arte de la Pintura, 76, 77, 161, 178-

188, 179, 190, 199, 202, 210, 223, 234-
239, 235, 237, 303, 324 (véase también
la lámina en color n.º 2)

El astrónomo, 182, 303 .
Dama leyendo una carta (Amsterdam),

181, 266, 280-282, 280, 304· .
Dama leyendo una carta (Dresde), 266,

277-278, 279
Dama pesando perlas, 22
La encaif!ra, 69
El geógrafo, 182, 303
La leqción de música, 257, 260, 261
Muier tocando la guitarra, 177, 177, 305
Soldado y muchacha sonriente, 67, 68,

223
Vista de Delft, 63, 65, 69, 73, 183, 183-

184, 218-226, 309
Vignola, Giacomo Barozzi da: Le due regale.

della perspettiva, 99, 201
la primera «regola» o la «construzione le-

gittima», 100, 201

EL ARTE DE DESCRIBIR

la segunda «regola» o método del punto
de distancia, 100, 201

Vi~scher, Claes Jansz, mapa de las Diecisiete
Provincias (detalle), 186, 187
mapa en El Arte de la Pintura, 190, 210
El sitio de Breda, 227, 228
vistas de Amsterdam, 220

Vondel, Joost van den, 343
Vries, Jan Vredeman de, 100, lámina 1, 101;

lámina 2, 101; lámina 28, 101, 102
en Van Mander, 327

Vroom, Hendrik, La Puerta de Haarlem,
Amsterdam, 221, 222

Weenix, Jan, 18
Wheelock, Arthur K., 322
Witelo, 71
Witte, Emanuel de, 24
Wittel, Gaspar van: mapa del Tíber, 189

La plaza y el palacio de Montecavallo,
190, 191

Vista del Tíber en, Orvieto, 190, 191
Wéilfflin, Heinrich, 21
Wotton, Sir Henry, 92-93
Wollheim, Richard, 27

Zes~n,.Philips von, Beschriivingen Der wiidt-
vermaarde Koops-stad Amsterdam, 168

Zurbarán, Naturale+a muerta con limones,
naran;as y una rosa, 142, 143

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