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Page 2

John Medina

principios
del cerebro

Una explicación sencilla de cómo funciona
para obtener el máximo desempeño

Traducción de
Paula Botero y Olga Martín

G R U P O
E D I T O R I A L

norma

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El planeta de los simios se estrenó en 1968, el mismo año de la
invasión soviética, y, muy apropiadamente, trataba acerca de temas
apocalípticos. El personaje central, un astronauta interpretado por
Charlton Heston, aterriza de emergencia en un planeta dominado
por simios. Tras escapar de una pandilla de simios malvados, los
últimos cuadros de la película muestran a Heston caminando por
una playa. De repente ve algo tan importante, que cae de rodillas.
Grita. "Lo lograron finalmente. ¡Que se vayan al infierno!”, y golpea
la espuma con los puños, sollozando.

Cuando la cámara se aleja de Heston, puede verse la silueta
de una escultura vagamente familiar. Al final se revela la Estatua
de la Libertad, medio enterrada en la arena, y entonces el espec­
tador comprende por qué está gritando Heston. Después de todo
este viaje cinematográfico, Heston no se había aventurado en suelo
extranjero, nunca había abandonado la Tierra. Su punto de llegada
era el mismo que su punto de partida, la única diferencia estaba en
el tiempo. Su nave se había "estrellado” contra un punto del futuro
distante, una tierra pos-apocalíptica ahora gobernada por simios.
La primera vez que me encontré con información sobre el último
lugar donde reposa un recuerdo completamente consolidado pensé
de inmediato en esta película.

Como recordará, el hipocampo está conectado para recibir in­
formación de la corteza y luego devolvérsela. Los recuerdos explíci­
tos parecen almacenarse por último en los mismos sistemas corti­
cales involucrados en el procesamiento inicial del estímulo. En otras
palabras, la morada final es la región que sirvió como punto inicial
de partida. Lo único diferente es el tiempo, no la ubicación. Estos
datos dicen mucho, no solo acerca del almacenamiento, sino tam­
bién sobre lo que significa recordar. Recuperar un recuerdo total­
mente maduro diez años después puede ser simplemente un inten­
to de reconstruir los momentos iniciales del aprendizaje, ¡cuando el

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recuerdo apenas tenía unos cuantos milisegundos de edad! Así que
el modelo actual es más o menos el siguiente:

1) Los recuerdos a largo plazo surgen a partir de acumulaciones
de cambios sinápticos en la corteza como resultado de reincorpora­
ciones del mismo recuerdo.

2) Estas reincorporaciones son dirigidas por el hipocampo, qui­
zá durante años.

3) Finalmente, el recuerdo se vuelve independiente del lóbulo
temporal medio, y esta huella de memoria más reciente y más esta­
ble se almacena de manera permanente en la corteza.

4) Los mecanismos de recuperación pueden reconstruir el pa­
trón original de las neuronas involucradas originalmente durante
los primeros momentos de aprendizaje.

Olvidar

Solomon Shereshevskii, un periodista ruso nacido en 1886, parecía
tener una capacidad mnémica prácticamente ilimitada, tanto de al­
macenamiento como de recuperación. Los científicos le daban listas
de cosas para memorizar, por lo general combinaciones de números
y letras, y luego evaluaban lo que recordaba. Mientras le dieran tres
o cuatro segundos para “visualizar" (según sus propias palabras)
cada elemento, Shereshevskii podía repetir las listas perfectamen­
te, aunque tuvieran más de setenta elementos. También podía re­
petirlas al revés.

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