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TitleMedicina Holística
TagsParadigm Galileo Galilei Holism Scientific Method
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MEDICINA
HOLÍSTICA

UN ENFOQUE DE LA MEDICINA ACORDE CON
EL PARADIGMA EMERGENTE DE LA CIENCIA

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ALIMENT ACIÓN PREVENTIV A Y TERAPÉUTICA

Al comparar los requerimientos nutricionales, y la función de los diferentes
nutrientes y micronutrientes con los aportes que provee la dieta omnívora actual,
es fácil entender por qué la alimentación predominantemente vegetariana bien
planificada no sólo constituye una opción preventiva, sino que actualmente es
considerada como el pilar fundamental en el tratamiento de las enfermedades
metabólico-degenerativas más frecuentes, tales como diabetes tipo II, obesidad,
arteriosclerosis, coronariopatías, HTA, hiperuricemias, gota, osteoporosis, colopatías
y prevención del cáncer (Braier, 1988; Cervera, 1993; Dwyer, 1988).

Existe una gran cantidad y variedad de estudios epidemiológicos (Kjeldesen-Kragh
et al., 1991; Dwyer, 1988; Fraser, 1988) realizados en diversos países, que han
demostrado suficientemente la relación entre la dieta vegetariana y una disminución
importante en la morbi-mortalidad por esas patologías. Tales estudios se han realizado
comparando grupos vegetarianos estrictos u ovo-lácteo-vegetarianos, con poblaciones
de omnívoros o de distintos estilos dietéticos. En general concluyen que la dieta
vegetariana, además, está asociada a un estilo de vida sana que disminuye todos los
factores de riesgo a enfermar: hipertensión arterial, exceso de peso y sedentarismo,
consumo de tóxicos (alcohol, tabaco, café y drogas), ingesta de alimentos procesados
e índices elevados de colesterol total, LDL-C y TG.

Por otra parte, refieren que la dieta vegetariana mejora las condiciones del
organismo aumentando las HDL-C y la ingesta de ácidos grasos poliinsaturados,
fibra, antioxidantes, vitaminas, oligoelementos y agentes fitoquímicos protectores.

Una dieta vegetariana muy bien planificada o una dieta omnívora que respete la
proporción de los nutrientes, puede aportar todos los elementos requeridos.

Vale la pena mencionar los resultados de un estudio (Mills et al., 1994) realizado
con 34.000 adventistas del séptimo día, quienes no ingieren alcohol, tabaco ni carne
de cerdo. El 50% son ovo-lácteo-vegetarianos con una ingesta muy ocasional de
carne; el 45% son ovo-lácteo-vegetarianos puros y el 3% son vegetarianos estrictos
(“vegans”o vegetalinos). Al cabo de 6 años la morbi-mortalidad por cáncer digestivo,
respiratorio, de vejiga y riñón (excepto los ginecológicos y prostáticos), había
disminuido en esa población en más del 50% en relación con la mortalidad esperada.

Resultados similares obtuvieron investigadores alemanes (Frentzel-Beyme y
Chang Claude, 1994) en un estudio realizado a principios de siglo. Estos autores
observaron a sujetos vegetarianos durante 10 años; al final de la investigación
encontraron en ellos una mortalidad 50% menor que la esperada, en todos los
casos por diferentes causas. La diferencia fue más pronunciada en la mortalidad
por enfermedades digestivas y cáncer.

Un dato que llama la atención es que la mortalidad por isquemia coronaria fue
mayor en los vegetarianos estrictos que en los ovo-lácteo-vegetarianos.

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¿Por qué es sana la dieta vegetariana?

Simplemente porque el tipo, proporción y cantidad de nutrientes que aporta,
se adecua a las necesidades del organismo. Además de aportar suficiente cantidad
de glúcidos, prótidos, lípidos y agua, la dieta vegetariana proporciona fibra,
vitaminas, oligoelementos y enzimas que integrados en los alimentos completos
son fácilmente absorbibles sin producir un gasto energético mayor para el proceso
digestivo y con poca producción de desechos tóxicos (siempre y cuando la
alimentación provenga de cultivos biológicos). Por otra parte esta alimentación
no aporta un exceso de colesterol; el porcentaje de grasas saturadas es muy bajo
y el de poliinsaturadas es alto, si bien hay que asegurar una provisión suficiente
de ácido alfa-linolénico.

Efectos protectores de la dieta vegetariana

Existen numerosas evidencias clínicas y epidemiológicas de la existencia de
sustancias protectoras en estos alimentos, al igual que de la aparición de
enfermedades en relación con el déficit de nutrientes que están presentes en los
alimentos de origen vegetal.

* El b-caroteno, la vitamina C y el selenio, actúan sinérgicamente como
antioxidantes, es decir que captan los radicales libres, evitando el estrés
oxidativo y por ende el daño que estos producen en las membranas celulares
y el ADN, disminuyendo el riesgo mutagénico. Numerosos estudios
demuestran la acción antitumoral inducida químicamente (Chacón et al 1990;
Serrano et al 1991; Man 1994; Willett, 1994; Ames, 1986).

* La vitamina C es realmente eficaz en bloquear la formación de nitrosaminas
y nitrosamidas (Serrano et al., 1991; Chacón, 1990), además de que reduce
las propiedades carcinogénicas de los mutágenos fecales, y en algunos casos
provoca la reversión de las células transformadas.

* En el estudio de Byelke (Serrano et al., 1991) en Noruega con 8.278
fumadores que consumían alta cantidad de alimentos ricos en vitamina A,
después de 5 años sólo aparecieron 53 casos de cáncer de pulmón.

* Existe estrecha relación entre la ingesta de verduras, frutas y el nivel de
carotenoides y b-caroteno en el plasma (Serrano et al., 1991).

* Los cánceres epiteliales en general y pulmonares se han asociado a deficiencias
de b-carotenos o vitamina A (Chacón et al., 1990; Serrano, 199l ).

* La vitamina C potencia la acción del tocoferol, pues regenera los
tocoperoxiradicales, permitiendo que una sola molécula de Alfa-tocoferol
destruya multitud de radicales libres, evitando así la peroxidación de las
grasas relacionadas con cáncer de mama, cérvix, colon, páncreas, recto,

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Young JF, Nielsen SE, Haraldsdotrir J et al. Effect of fruit juice intake on urinary
quercetin excretion and biomarkers of antioxidative status. Nutr Cancer
1998;32(3):154-8.

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